影响心肺健康,电子烟风险几何

辽东信息港 刘 欣2019-12-04 21:34:46
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影响心肺健康,电子烟风险几何

电子烟对人体健康究竟有没有影响?这引发了人们的广泛讨论——与传统香烟比,使用电子烟产生的健康风险并不明朗。近日,据《科学》报道,研究者目前已经在动物和人类中进行试验,以探究电子烟是否对肺部和心血管系统构成慢性风险,及其所含化学物质如何对健康生物体产生负面影响。

电子烟由电池供电,内含尼古丁及其他物质,比如可溶解尼古丁的溶剂、增强尼古丁风味的调味剂。对这些物质进行加热后,使用者即可吸入气溶胶混合物。尽管数据参数、研究结论各不相同,现在仍有制造商声称电子烟可以帮助人们戒烟。但有一个现状无法回避:数百万不抽烟的年轻人已经开始吸电子烟。

据《科学》报道,美国威斯康星大学预防心脏病专家詹姆斯·斯坦表示,鉴于电子烟与传统香烟的化学成分存在巨大差异,医学界正加紧研究电子烟对人体的影响。

11月,美国国家心肺血液研究所宣布将提高电子烟相关研究项目的经费,增加对电子烟急性和慢性影响的研究数量,该机构今年用于相关研究的经费达2300万美元。

尽管已经问世数十年,但电子烟的迅速普及是在近几年内发生的,各种各样的调味剂和便利的携带方式让电子烟的使用越来越接近传统的吸烟方式。如今美国约有1300万人在吸电子烟。但今年3月,一系列急性肺损伤案例的出现引起了人们的警惕——美国目前相关案例接近2300例,有47人死亡。俄亥俄州立大学哥伦布综合癌症中心的肿瘤学家彼得·希尔兹在接受媒体采访时指出,尽管与传统香烟的成分不同,人们依然为电子烟可能导致的损伤感到惊讶。

现在,卫生部门怀疑这种急性损伤与电子烟中添加的维生素E油有关——其中含有四氢大麻酚。9月,《临床研究杂志》发布的一项研究显示,暴露在电子烟环境下长达4个月的小鼠,寿命仅为正常小鼠的1/4。该研究负责人,休斯敦贝勒医学院的肺科医师法拉·赫拉德曼德指出,起初吸入电子烟气体的动物未发现肺气肿等症状。先前研究显示,电子烟中燃烧产生的化合物可能是产生呼吸道炎症的影响因素。

赫拉德曼德等人还做了动物肺组织切片,显示巨噬细胞异常肿胀。研究者猜想这些细胞产生异常可能是因为吸入了植物甘油,但细胞中多余的脂肪如何产生却不得而知。

进一步实验显示,巨噬细胞可保护人体免受感染,但也会回收肺表面活性剂,这种物质由蛋白质和脂质混合而成,覆盖肺气囊内部并帮助气体交换。植物甘油和电子烟中的另一种溶剂丙二醇不仅可以溶解尼古丁,还会溶解表面活性剂等一系列其他物质。

研究者还发现,巨噬细胞充满了表面活性剂中的脂肪,这导致小鼠看上去很健康,但暴露在流感病毒中时,这些巨噬细胞肿大的小鼠会死亡,这意味着它们的免疫功能已经减弱。

另一个令人担忧的问题是,电子烟是否和香烟一样会导致癌症。以往认为,电子烟的危害可能不如传统香烟那样大,但近期纽约大学医学院的一个研究小组在美国《国家科学院院刊》上报道称,暴露于电子烟环境中的54只老鼠患肺癌的风险增加了。

发生在鼠类身上的症状是否也会发生在人类身上?目前还没有研究证实这一点,但这也给人们提了个醒。与皮肤、肠道等防御能力更强大的器官相比,肺部没有更强的防御机制。有研究者表示电子烟可能会对喉咙和上呼吸道产生不良影响,植物甘油和丙二醇会使这些组织变得干燥。

还有研究表明,将15名健康志愿者使用4周不含尼古丁的电子烟与15名从不吸烟的人对比后发现,使用电子烟的人肺组织和肺部液体有轻微的、可被测量的发炎迹象。后续研究扩大了实验对象数量,包括向电子烟过渡的吸烟者和长期使用电子烟的人。研究者将继续寻找炎症发生迹象,探究实验对象口腔和喉咙中的细菌群是否平衡等。

吸烟会导致心血管疾病,研究人员还将探究电子烟是否也会产生类似影响。近期发表在《美国心脏病学会杂志》的研究显示,改用电子烟后,74名吸烟者的心脏健康有所改善,但不论是吸传统香烟还是电子烟,都会给人体带来大量化学物质,这些物质会被整个肺部吸收。

目前,有研究者正在对超过400名志愿者进行监测,收集吸烟前后的生理指标,包括在跑步机上跑步时的心率、血压、动脉厚度和有氧功能,研究者还将收集有关电子烟本身的数据,以了解不同产品是否会对人体健康带来不同影响。

 

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